百度「重生」

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发布时间:2018-01-24 00:13

  作者:L

  来源:(微信公众号:创业邦)

  否极泰来。

  2017年1月17日,百度宣布前微软全球执行副总裁陆奇加盟任百度集团总裁和COO,而在此前一周马东敏回归百度,任“CEO特别助理”。

  一年后的2018年1月19日,李彦宏成为首位登上《时代周刊》封面的中国互联网企业家,当天百度市值888亿美元,为百度2017年的翻身仗画上了完美的句号。

  但是如果把时间往前拨一年半,可能没人会想到,百度的未来会是这样。

  2016年5月1日,一篇题为《一个死在百度和部队医院之手的年轻人》的公号文章引爆了社会舆论。

  “魏则西”之死成为当年百度难以承受之痛。

  在此后长达半年时间里,百度不幸成为了各路媒体口诛笔伐的对象,以至于当时骂百度才是“政治正确”,黑百度才会免于挨骂。更有人预测“魏则西事件“会成为李彦宏和百度的”滑铁卢“,至于百度的未来,没人关心

  当然,最终百度挺过来了。

  但时至今日,依然没办法估量“魏则西事件“对百度造成了多大的影响,不过“魏则西事件”却可以说是百度命数中必然会遭遇的劫难,也是百度5年转型失败的最好注解

  百度转型,寸草不生

  世界上没有绝对的公平,但相对的有。

  比如巨人,力量奇大无比,身体强壮,行走起来地动山摇,但也有弱点,转身迟缓,动作笨拙。

  百度无疑是中国互联网界的“巨人”

  在PC互联网时代,所有创业公司都会慑于百度的威力在选择创业方向的时候故意避开其视线,李彦宏本人也建议创业公司应该去做BAT看不上的业务。

  但战场上没有常胜将军,在时代趋势面前,巨人也不过是沧海一粟。

  从2010年开始的短短1-2年时间里,移动互联网以摧枯拉朽之势摧毁着旧有的互联网秩序也摧毁了大半百度在十多年时间里辛苦建立起来的竞争壁垒和优势,因为转身慢,在百度发现大势不妙的时候却为时已晚。

  用李彦宏自己的话说就是“确实有点慌”,导致在接下来的5年一直疲于奔命,直到“魏则西事件”爆发。

  以“魏则西事件”为节点,百度失去的5年可以分为迷茫的2年和试错的3年

  在2011年-2013年的2年时间里,百度一直处于战略迷茫期,作为百度最高统帅,李彦宏对移动互联网一直持抵制态度,甚至在2012年6月举办百度联盟大会上,李彦宏的观点依然是“移动互联网像开豪车酒驾,刺激但危险”。

  至当年9月,虽然李彦宏观点有了一百八十度转变,但其还是吐槽投入远大于产出,忧虑找不到移动互联网的合适商业模式。

  不过此时李彦宏显然已经意识到了危机。

  在随后的11月发布内部公开信向全体员工喊话,要在百度内部“鼓励狼性,淘汰小资”,并警示员工“抗拒市场的变化会很危险,不如革自己的命”,这封公开信也拉开了百度向移动互联网转型试错的大幕

  在此后的几个月里,外界看到的百度还是在小打小闹。

  直到2013年7月16日,百度以向互联网圈投掷一枚重磅炸弹的方式来昭示自己向移动互联网转型的决心。当天百度宣布以创纪录的19亿美元收购91无线,押宝移动应用分发

  对长时间占据PC互联网入口的百度来说,转型移动互联网想到的第一件事便是一定要扼住移动互联网的入口,即使自己没有,花再大的代价也要得到它。当然移动应用分发最后并没能成为移动互联网的入口,这是后话

  为了在入口上做文章,收购91无线只是第一步。

  第二步便是推轻应用试图将长尾应用的开发者拉入自己的怀抱,宣称轻应用可以实现“无需下载,即搜即用;订阅推送,沉淀用户”,这是否像极了微信公众账号和腾讯2017年1月才推出的微信小程序的结合体?

  这还不够,百度意识到不管是手机助手还是轻应用,解决的似乎只是线上分发的问题,于是在2014年9月将轻应用翻新,推出直达号,要从连接用户和信息转向连接用户和线下的服务,但还是失败了

  从收购91无线,到推出轻应用和直达号,百度在移动互联网的探索不可谓不努力,却总是只见开花不见结果。

  究其原因,用户使用百度的搜索服务虽然频次高但粘性低,海量的搜索流量无法长期持续的有效转化成交易量

  虽然探索失败了,路还要接着走,就像夜再黑,你也得坚持走到黎明到来的时候。

  时间已经到了2015年, O2O大火,从餐饮、美业到生鲜、汽车后市场,仿佛一夜之间传统的服务业都能和线上结合起来,这不就是百度所谓的连接用户与服务吗?

  

  作为战略尝试,百度在2014年便完成了对糯米网的全资收购,同年还推出百度外卖,似乎这次百度踩在了风口上。

  李彦宏兴奋得在2015年7月再次加码,宣布在3年内对糯米业务追加投资200亿人民币,称要用两年的时间,把百度从以PC互联网为主的搜索引擎换成以移动互联网为主的搜索引擎

  而对百度外卖也计划在5年内投资90个亿。

  但所谓风口来得快,去得也快,百度准备正撸起袖子大干一场,O2O倒闭潮却在2015年下半年不期而至,这对于一个处在转型期的巨头来说,受打击程度可想而知。

  当然最大的打击还是“魏则西事件”。

  百度对移动互联网的探索未能符合预期,后院还失了火,整个2016年的下半年百度几乎都是在舆论的炮轰中度过,以至于这届百度公关都换了种活法,玩起了自黑的花活。

  只是换一种活法的不只是这届百度公关,其实是百度整个公司,包括李彦宏。

  于是我们看到了百度自将陆奇招致麾下以后,便开启了大刀阔斧的改革,李彦宏鲜有的强硬表态“对外要迎接新趋势,对内则要打扫门庭,对没有市场竞争力的产品该撤就撤,该关就关,该并就并。

  

  百度集团总裁兼COO陆奇百度集团总裁兼COO陆奇

  这也才有了去年8月,曾被百度给予厚望的外卖业务卖身饿了么。10月,百度裁撤福州研发中心,19亿美元收购的91无线彻底谢幕。

  而百度早期探索移动互联网的标志性产品轻应用和直达号早已不见了踪影,只剩下百度糯米还不温不火的活着……

  至此百度算是彻底放弃了移动互联网,将公司战略重心转移到到了被陆奇喻为第四次工业革命的赛道上来——AI。

  错过一个时代,还好没错过AI

  陆奇加盟百度后2个月,由贝爷打造的野外生存真人秀节目第三期播出,这本是一档和互联网毫无关系的节目,但却因为一个人的参加引起了科技媒体的广泛关注,当然这个人不是陆奇,而是李彦宏。

  

  众所周知,李彦宏此前一直塑造的公众形象都是温文尔雅的霸道总裁,唯一略出格的行为是参与冰桶挑战。

  至于参加真人秀,并且是吃虫子、捡牛粪、爬泥潭,大毁形象的真人秀,还是大大的超出了外界的预料,但却完美贴切了去年一年百度的发展——“荒野求生”

  自移动互联网铩羽而归的百度,并没有太多的路可以走,幸好有了AI。

  李彦宏近日在参加某科技大会上就感叹“属于我们的日子终于来了。”

  在其看来,搜索的本质就是一个人工智能问题,所以百度切入AI自然而然,没有了移动互联网时代到来时的那种慌乱。

  但真的是因为百度做搜索就天然适合做AI吗

  事实上不竟然。

  李彦宏坦言在2011、2012年移动互联网来的时候百度没有ready,没有布局,那时候就有点慌,心态有些变化。而同样是另一个时代的到来,心态为何却可以从容以对了?答案其实就是这段话里,因为百度早早的就在布局AI。

  百度在AI领域的野心可以追溯至2013年甚至更早。

  在2012年年会上,李彦宏提出创立深度学习研究院(简称IDL)。2014年,百度任命人工智能研究专家吴恩达为公司首席科学家,负责百度旗下位于硅谷的人工智能实验室和北京的两个实验室。

  据美国科技网站Wired报道,吴恩达为百度制定了对话式人工智能系统DuerOS和百度大脑的战略,在百度对自动驾驶的开发初期贡献了自己的力量。

  此外,百度还在不同时间成立了增强现实实验室、大数据实验室和深度学习及应用国家工程实验室。

  同样在2014年百度启动了“无人驾驶汽车”研发计划,并在2015年成立自动驾驶事业部。这只是百度布局AI一长串list中的一小部分,但已经足以证明百度在AI领域的前瞻性的布局了。

  有意思的是,2013年同样是百度大力进军移动互联网的年份,作为技术男,李彦宏显然对技术的变革有着敏锐的嗅觉,谁都不知道在痛苦的探索移动互联网的几年时间里,李彦宏是否同时在心心念念人工智能的东风早点刮到。

  同样有意思的是,对比移动互联网和人工智能两个时代,你会发现百度这家公司所表现出来的迥然不同的心态

  在移动互联网时代百度始终都在追逐风口,不管是收购91无线还是押宝O2O,因为错过了进入的最佳时机,就害怕放过每一个潜在的机会。

  而在人工智能时代百度的定力却强了不少,就比如同样是近两年红得发紫的共享单车和新零售,只见阿里和腾讯赤膊上阵,却不见百度的影子

  唯一能解释这种现象的理由就是,百度真的找到了属于自己的时代

  百度强势复苏

  借用范爷的名言佳句“我能经得住多大诋毁,就能担得起多少赞美”,这或许是百度现在的心声。

  与2017年年初还在承受着舆论攻击不同,现在的百度已经开始收获更多的赞美。这很难说与工作狂陆奇近一年来的表现没有关系。

  陆奇走马上任以后花了3个月重组百度的业务。

一是加快从事企业风投投资的公司——百度风投落地;

  二是裁撤曾引发公共愤怒的百度医疗事业部,员工强制离职或转岗;

  三是梳理人工智能业务体系,成立度秘事业部,整顿自动驾驶业务,将三个事业部合并为一个并向其汇报,还全资收购了渡鸦科技并投资蔚来汽车。

  这其中还有没有被媒体报道以及不为外人所知的调整和改革,但不到一年的时间已然开始起到积极的效果。

  最明显的变化就是来自资本市场的认可,去年6月26日,京东市值突破612亿美元,当时百度的市值是619亿美元,两家公司的市值仅仅相差5亿美元。

  为数不少的媒体都在期待京东市值超越百度,熬夜准备见证统治中国互联网多年的BAT三巨头变为ATJ的历史性时刻,但媒体最终没有等来这样的时刻。

  2017年7月5日,百度举办AI开发者大会,首次集中展现百度AI生态重要战略、技术、业务进展和解决方案,大会上重磅发布了对话式人工智能系统DuerOS和自动驾驶Apollo两大开放平台,并首次提出All in AI的口号。

  

  这已经让资本市场看到了百度转型AI的初步成果。

  而随后百度还交出了一份强于预期的二季度业绩,同时财报还证明了由AI驱动的信息流广告业务所呈现的增长前景。

  这直接刺激了百度股价开启了一轮强力的上涨模式。

  

  截止2018年1月19日,百度市值已经达到888亿美元,仅仅6个月不到的时间,其市值便增加了接近270亿美元。而京东的市值还在600亿美元左右徘徊。

  随着百度对AI战略的持续推进,旗下的业务如信息流,应用如手机百度、爱奇艺越来越多的受惠于AI技术的进步。

  此外百度已经宣布将于今年小规模量产特定环境的无人驾驶汽车,经过长达6年的布局和投资研发,百度正在享受着经历转型阵痛后的喜悦。

  

  当然一切也才刚刚开始,另外两大巨头腾讯和阿里当然也没闲着,未来的竞争并不会让百度感到轻松,只是这一次百度没有掉队,反而是阿里和腾讯慢了半拍,接下来就看AT怎么应对了。

  而回望刚刚过去的这一年,AI爆红,新零售方兴未艾,王者荣耀和吃鸡游戏也是互联网人难以回避的关键词。

  世界万事万物均有联系,百度所经历的这一切,何尝不是玩了一场“吃鸡游戏”。

  总之,以百度为代表的“中国技术”正在崛起,现如今不乏像《纽约时报》、《麻省理工科技评论》等国外知名媒体,评论称中国AI发展速度正在赶超美国。尽管各界对此看法不一,但不可否认的是,中国的原创技术尤其以AI为代表,正加速崛起。

  附:李彦宏成为首位登上《时代周刊》封面的中国互联网企业家

  

  附:李彦宏成为首位登上《时代周刊》封面的中国互联网企业家

  

  据了解,时代杂志有个惯例,引领时代的人,头像才能被放在TIME前面。

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